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留学海外,理想与现实的完美契合
2012年11月30日 15:46   来源:东北大学学生指导服务中心 张小诗

  在全球化日益发展的今天,走出国门,求学海外,拓展国际化视野,实现自我突破,成为越来越多有志的年轻学子的人生选择。正值出国留学的申请季,站在抉择的路口,你是否已经毅然地坚定留学目标,还是仍徘徊于去留之间?是否已经一步步落实着留学规划,还是仍无从下手而迷茫不定?在理想与现实间,我们需要放眼未来,更需要行动于当下,让目标在行动中不断清晰并更加坚定。

  “出去”与“归来”的理想路径

  20多年前,他有这样的称谓:中国第一位计算机专业博士,国内最年轻的教授。1986年,师从著名科学家李华天的他被推荐到美国国家标准局计算机研究院计算机系统国家实验室留学。在探究着计算机领域前沿的同时,他新奇地发现——当美国工业界试图建立一种新标准时,科研机构就主动拿研究成果与工业界合作。这种非同寻常的气息,以及内心强大的民族感情,促使他默默立下誓言:一定要建立一个将学术与产业更紧密结合的环境,让在美国才能实现的理想在中国也能实现。20多年后,这个梦想早已成为现实,他就是中国第一家软件上市公司东软的董事长,中国第一个大学科学园的创立者,依然持有学者身份的东北大学副校长——刘积仁。

  “行万里路,读万卷书”。现在的留学恰似古时的“游学”,包括游历和学习。留学之益处,正如张之洞所说:“游学,明时势,长志气,扩见闻,增才智,非游历外国不为功也。”可以说,留学是一种学习经历的充盈,使学生的成长受益,有机会获取更加丰富、更加优秀的教育资源,提升专业认知和学术能力。留学也是对人生观、价值观的澄清和激发,使学生真实地体验多元文化,开阔视野,以更全面的眼光、更新的视角理解人的发展和社会的进步。就像对于刘积仁来说,“在国内一个软件没有价值的时代”,是走出国门的所见所闻所想让他显然看到了更远的地方。

  近年来,随着经济全球化的深入发展和创新型国家战略的提出,国家对于具有国际视野、通晓国际规则、能够参与国际事务和国际竞争的国际化人才的需求正在一步步迫近,这方面的投入力度也不断加大。继公派研究生留学、自费留学生奖学金等项目后,2012年国家即将启动的优秀本科生国际交流项目。一般来讲,有过国际知名大学留学经历且成绩优异的人,具有跨文化的体验,思想意识比较开放、前沿、先进,知识水平及综合素质相对较高,因而更加适应经济全球化发展的需要,是参与国际竞争的必要人才支撑。这一点,也成为越来越多企业用人的共识。一项名为“华人企业走向国际化的最大挑战”的调查中,47%的企业受访者把“缺乏国际化人才”列为首位。在今年的博鳌亚洲论坛分论坛“大学校长对话企业领袖”上,丹麦最大工业集团丹佛斯公司首席运营官方行健就表示,企业更需要具有国际视野的学生,在全球化的发展环境中,赢得更多的机会。而留学作为培养国际化人才的重要途径,已成为培养国际化人才的“加速器”。

  在全球化的时代,大学教育的范畴已全然超出了本土,指向世界。当然,“出去”的本源是“归来”,这也是国际化人才培养的初衷。只有更好的“归来”,才能成就人生事业发展的理想轨迹。刘积仁的导师李华天先生,从美国哈佛工程研究院毕业后归国投身新中国建设的人生选择,就曾深深地影响着他。在新中国的历史进程中,“中国航天之父”钱学森、归国创业的百度创始人李彦宏、“中国芯”的研制者邓中翰等众多学成归来、辉煌创业的先辈和榜样,他们为了梦想出国,为了梦想回国。难以割舍的祖国情怀让他们在中国找到了事业的立足点,祖国的蓬勃发展为他们创造了书写人生的广阔舞台。对于大学生而言,“海外拼搏勇成才,心系祖国谋发展”,正是新时代青年须承担的国家责任和民族使命。

  “理性留学”的现实选择

  在美国读语言学校的男生小李,即将开始第二次硕士申请。回忆一年前的情景,他历历在目:“进入大四年级,面对着文科毕业生就业形势的尴尬局面和自己平平的成绩,求职的自信早已被简历屡次的石沉大海所磨灭。转而考研,为时已晚,便想到先出国也许是解决问题的捷径,家庭条件也允许。”然而,“临时抱佛脚”的留学选择并没有让小李如愿。由于英语水平一般,其它准备也不充足,也不是很清楚自己将来要从事什么,在美国辗转的一年中,学习语言和适应环境就已让他忙得不亦乐乎,结果导致第一次硕士申请失败。面对第二次申请,小李虽然有一定的信心,但仍有很多的迷茫。

  留学海外,远离家人和朋友,在陌生环境中开始自己新生活。语言能力、学习能力、自理能力、适应能力、变失败为受益的能力、独自面对所有难题的勇气……年轻的学子们或者觉得这些无足轻重,或者很新奇很刺激。但留学生活在最初的刺激过后,真正的挑战已经开始。在踏出国门之前,你是否已经做好了充足准备?

  近期一项我校毕业生出国留学意向的调查结果显示,刚入大学或大学期间有过留学想法的同学仅有不到30%,而做过留学规划的比例更少,可见,我校学生对于出国留学的认识并不清晰,有相当一部分的同学只是将之作为毕业时的一种就业选择。从人力资本角度来讲,留学是对未来的投资,因此要充分考虑其中非理性消费的成分。从生涯发展角度来看,留学不是生涯目标,而是一个实现目标的路径。因此,正如“留学规划人生”的口号那样,让留学成为一种科学的选择才是关键,让留学经历成为一种真才实学的储备才是关键。一个有价值的“海归”人才不光是拥有一个“洋文凭”,最重要的是“镀金”后所获得的理念更新、知识储备、能力提升以及开放、包容的心态。

  成功留学,需要树立正确的出国目的。如果是为了寻求新的知识和经验,让自己学到国际化的思维方式和世界眼光,提升人生境界和竞争力,那留学就是一个砝码。而如果只是为了逃避现实,逃避就业压力,那就要认真权衡“留学是否真正适合自己”、“留学经历对自己的长期发展有多大的帮助”、“留学后打算做什么”。最佳的答案是和自己的人生观、价值观相符合的选择。毕竟,留学是培养国际化视野、提升竞争力的重要途径,但不是唯一途径。

  成功留学,需要提早清晰地做好留学方案。而很多学生往往是在面对人生重大选择或求职就业遇到挫折的时候,才想到做出国留学方案,如上述小李的境遇。但这样可能已经错过了职场发展的黄金时期。成功=明确目标+详细计划+马上行动+检验修正+坚持到底。在留学前,学生就应该主动对留学进行科学合理的规划,严格审核自身的留学资格,理智决策出国留学,结合大学学业规划和职业规划,科学选择留学目的国、留学时间、留学的形式、留学学校及专业。同时,可以求助权威的信息渠道,咨询专业人士和有留学经历的导师等,来帮助自己理清思路,合理定位,让留学投资收益最大化。

  “漂亮的留学成绩单”新解

  在近期举办的出国留学辅导月之留学沙龙活动中,2010年被耶鲁大学顺利录取的东北大学软件学院2010届毕业生蔡良彬的精彩发言,不时地被掌声打断。用他的话说,机会是为有准备的人而来。大一时,蔡良彬就决定毕业后出国深造。从那一刻起,赶超专业成绩、分阶段提升外语能力,成为了他大学生活的中心任务。而从大二下学期开始的各种活动和赛事经历:MCM国际数学建模大赛、全国外交外事礼仪大赛、学生干部……为他的留学梦增添了多彩的颜色。“专业成绩稳定专业前五名,大三时以1430分的成绩通过GRE,个人申请中跃然纸上的志向、品质、潜能展示”被蔡良彬形象地喻为“漂亮的成绩单”,并最终打动了耶鲁大学的评审和导师。

  在权衡利弊、清晰规划之后,如果你确定选择了出国留学这条路,那么你就要不遗余力地为此付出努力。成功留学,应该准备什么?如何准备?如何获得知名大学教授的青睐?上文中蔡良彬同学也许已经给出了最好的答案。

  “学生以学为重,兼顾其他。”不容置疑地,专业成绩是成功申请的必要条件。专业成绩单上的GPA不过是个数字,却是国外高校硕士申请或交流项目评审中关键的审核条件。在一定程度上,虽然成绩的好坏不能完全决定留学的命运。但毕竟专业成绩是最容易分析与比较的,直接反映出学生过去的学习成果,应有的学习能力和素质。尤其是对于将留学的目标锁定在竞争激烈的名校、优势专业、知名教授的学生,好的专业成绩是必备的“敲门砖”。比如耶鲁大学招收的大学毕业生必是成绩全A的学生,外籍学生基本学科训练不足者剔除。值得一提的是,目前本科期间的就拥有科研经历的学生越来越受到国外大学的青睐。耶鲁大学硕士申请评审委员会曾表示:我们可以提早了解学生的研究兴趣,较准确地选择研究伙伴,同时足够的科研训练可以使学生轻松地融入学校的科研氛围。理学院2008级本科生马京哲同学在大三时就以第一作者身份在影响因子超过5的国际期刊上发表论文,这为她即将申请南加州大学著名教授的硕博连读奠定了坚实的基础。可见,在本科期间积极参与教师的科研项目、国家创新性实验计划等,提早锻炼科研能力,为成功留学增加了砝码。

  与严格的专业成绩相比,体现在能力、素质方面的“隐性的成绩单”显得更为灵活。如果将之很好地体现在申请陈述中,国外教授则会更加全面地了解学生的智识、文笔、情操、兴趣、动机。所以,积极参加校园文化活动、社会实践实习、竞技比赛等,一方面可以培养自己自主学习的能力,主动争取学习机会、充分利用学习资源,在短暂的时间获取最多的知识;一方面会培养“对事独立处理,对人自主自如”的能力,以积极的态度分析、解决问题。国外知名大学的教授不乏这样的感叹:“聪明能干、自动自发的学生是我们的最爱。这样的学生能自己开创,整合校内外研究资源,成为有原创力的研究伙伴;这样的学生更能青出于蓝而胜于蓝,能与其教学相长,毕业后光照学界。”

  据了解,不久的将来“美国文化评估测试”(USCAT)将登陆全球,成为美国高校提供评估申请赴美求学的外国学生认识和融入美国文化准备程度的手段。因此,在校期间,拥有国家和学校的交流项目、海外实习、国际志愿服务等活动经历,锻炼跨文化沟通的能力,则会对提前体验国外生活,攻克语言关,增加对国外文化的理解大为有益。